Cambios en el paisaje tropical: Sus efectos en la calidad del agua, salud y el acceso a los recursos hídricos

Investigador/a: 

Dr. Javier Arce Nazario (javier.arce@upr.edu)

Colaboradores: 
Dr. Sherman James, Duke University, Dra. María Uriarte, Columbia University, Dr. José Norat, Recinto de Ciencias Médicas UPR, Dr. José Dumas y Dr. Gustavo Martínez del Programa de Extensión Agrícola de la UPR y Dr. Gary Toranzos de la UPR-RP.

Este proyecto se enfoca en analizar cómo la calidad de agua ha cambiado en Puerto Rico como resultado de los cambios ambientales y sociales que han ocurrido en Puerto Rico desde el 1950 hasta el presente. En el mismo se utilizan métodos interdisciplinarios para entender las interacciones sociales y ambientales de los cambios en la calidad de agua y sus posibles efectos en la sustentabilidad del manejo de los sistemas de agua potable. Algunos de los métodos utilizados en la investigación son sistemas de información geográfica, percepción remota, modelaje estadístico, entrevistas, historias orales, análisis microbiológico del agua y análisis químico del agua. Una fase del proyecto se enfocó en analizar cómo la calidad de agua puede estar relacionada con variables socio-ambientales y cómo la calidad de agua varía por tipo de comunidad y por las variables ambientales de una cuenca, particularmente en sistemas que no reciben agua del sistema de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico. La otra fase del proyecto, financiada actualmente por el programa CAREER de la National Science Foundation, se enfoca en entender cómo la calidad del agua de la Cuenca del Río La Plata ha ido cambiando desde el comienzo de la década de los cincuenta como resultado de los cambios en agricultura, desarrollo y reforestación natural. De particular interés es analizar cómo la calidad del agua varía durante eventos de extrema precipitación como ocurre durante huracanes o vaguadas. Estos eventos pueden causar cambios en la calidad del agua y en los sistemas de manejo de agua potable que pueden ser muy costosos. Por ello, el proyecto intenta entender qué variables ambientales y sociales son necesarias para promover un sistema de agua potable sostenible. El proyecto tiene un componente curricular el cuál promueve la investigación y el conocimiento de procesos espaciales a estudiantes de biología desde que comienzan su bachillerato. Una publicación vinculada al mismo está disponible en la sección de Publicaciones del portal electrónico del Instituto. El proyecto cuenta con la valiosa colaboración de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados, varias comunidades non PRASA aledañas a la UPR Cayey y la División de Agua Potable del Departamento de Salud.